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德國合成球形閃電 瞬可間造成重大災難

 
據英國《新科學家》報道,德國馬普等離子體物理研究所和位于柏林的洪堡大學科學家,在實驗室里成功制造出只有在雷暴天氣中才會出現的球形閃電。該閃電其實是一個球形等離子體,直徑20厘米,持續了近半分鐘。科學家希望該試驗能幫助了解這一奇異現象,並為核聚變發電站的等離子體研究提供參考。
球形閃電是一種十分奇特的閃電現象,直徑通常為10厘米—40厘米,顏色為紅色、黃色或者藍色,持續時間也從幾秒到幾分鐘不等。球形閃電無孔不入,常常會從門窗、煙囪甚至房屋縫隙中悄然鑽進屋內。它的出現有時會使人虛驚一場,有時卻會在瞬間造成重大災難。當它靠近一些易燃物如樹木、紙張時,並不起火災,但在它爆炸的一瞬間,卻可以燒掉潮濕的樹木和房屋。如果落進水池,球形閃電還會使池水沸騰。

球形閃電到底是何種物質,這一問題已困擾了人類幾個世紀。不少科學家認為,球形閃電現象的出現是因為閃電到達地面時形成了一個球形等離子體,但其機制卻依然不清楚。盡管人類在近半個多世紀中記錄到了4000多次球形閃電現象,卻幾乎沒有掌握它的任何可靠數據。

今年年初,以色列科學家曾利用微波汽化不同材料制造出球形等離子體。不過戈瑞德.伐斯曼恩等人則采用了另一種方法,他們認為,這樣制造出的球形閃電與自然現象更加接近。

伐斯曼恩說︰“很可能是電火花和水相互作用導致了球形閃電,因此,我們利用5000伏的瞬間高壓放電,在玻璃水槽中制造出了球形等離子體。”水槽中有兩個電極,其中一個利用陶管與水隔離。高壓使水中出現了60安培的電流,它進入陶管並使附近的水蒸發,進而出現了由電離的水分子組成的明亮球形等離子體。盡管該球體會發光,溫度卻很低,放在它上面的一張紙被頂起卻沒有被點燃。當電流中斷後,該球體持續了0.3秒,這比通常的等離子體的壽命要長很多。目前,實驗室和核聚變發電站中的等離子體一般只能持續幾毫秒。

科學家正在研究其光譜,論證等離子體大小、持續時間是否與電壓有關。由于核聚變發電站將利用大型的氫等離子體燃燒發電,探究如何控制等離子體將幫助研發更完善的核聚變發電站。
 
 
     
     
 
 
 
 
 

 

 

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