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劉以棟財經專題    

     
 

 

令人擔憂的美國未來

 
誰都期望未來會更美好,但我認爲美國未來十年的前景並不美妙。或許有人會認爲我是杞人憂天,但我想有點憂患意識也不是件壞事。
      首先,美國的高生活水準已經到了難以維持的地步。美國人抱怨中國人搶了他們的工作,但是他們很少想到爲什么他們的工作被搶走。做同樣的工作(政府官員除外),在美國的生活水準比在中國高許多。很多中國工人一天掙不到20美元,如果一個美國工人一天掙20美元,他的老闆就會被送去坐牢。中國家庭買套100平米的公寓房就很高興了,美國家庭住200平米的別墅還嫌小。中國家庭買部車是値得自豪的事,美國一家要有兩部,還得是名牌,還得大,還得新。美國的科技是發達,美國的資源是豐富,但美國這種生活水準是否已到了不能維持的地步?!
       其次,美國的醫療改革就是降低大家的醫療服務水準。美國標榜人是平等的,生命是寶貴的,大家都應當得到世間一流的醫療服務。但是,人生來就不是平等的。富人開的車,安全系數就高;富人吃的食品,營養成分就好;富人的孩子,取得的敎育條件就優越;富人的工作環境,對健康就有利…..電影“活着”里有句台詞:你要是沒有錢,你的命就不値錢。爲什么到醫療服務時,大家就一定要平等。美國的醫生,要先念四年本科,再念四年醫學院,再做三年住院醫生,才可以出來做醫生。如果要做專科醫生,還得再做幾年臨床硏究(Fellowship)。這樣的醫生,你總得讓他的收入和付出相對應吧,否則誰去做醫生。同時,病人動不動就去法庭吿醫生失誤,要求巨額賠償。醫生又不傻,自然把成本都打到醫療費里面。這樣的醫療成本,它能降下來嗎?!所有的醫改嘗試,都是大家把飯分着吃,結果就是總體醫療服務水準下降。
       第三,毫無保障的美國社會保障金。在美國工作,每年的收入里都被扣除相當部分的社會保障金。這種社會保障金制度,是標準的龐氏詐騙行爲,即現在工作的人,繳錢給現在已經退休的人花,剩餘的部分,也被美國政府在日常預算里花掉了。等現在工作的人退休以後,特別是嬰兒潮這一代退休以後,美國的社會保障金肯定是入不敷出。那時的社會保障金,根本沒有保障。中國人講多子多福,就是這個道理。因爲子女多,所以到老以後每個子女負擔就輕。美國良好的醫療制度,延長了人均壽命,對即將入不敷出的社會保障金,無疑是雪上加霜,其結果就是社會保障金不能兌現:要么不能付出那么多錢;要么付出的錢沒有以前的那種購買力。
      第四,政府工作人員,必須面對現實。因爲經濟危機,所以很多公司裁減員工和減少退休補助,使得企業員工壓力很大。相反,美國政府各級工作人員,如老師、警察、消防隊員、圖書管理員等,卻工作穩定,享受終生退休福利。但是,除了美國聯邦政府可以無限制的印錢以外,各級地方政府的財政必須來自稅收。要維持政府工作人員的優厚福利,政府必須加大稅收。在大家日子都難過的時候,這樣的稅收政策很難通過。這樣的情况,會從象密歇根那樣的州的城市開始,蔓延到美國許多其它城市。退休可以靠政府,但也最好想想你的那個政府是否有錢來兌現諾言。
      第五,戰爭,可能並不遙遠。從儉到富易,從富到儉難。美國人生活水準下降以後,一定不會責備自己不會過日子,而會滿世界去找藉口。現在抱怨中國的匯率和中國民衆存款率,就是尋找替罪羊的開始。以後美國人的日子越難過,這種嫁禍於人的行爲就會越蠻橫。現在的貿易爭端,就是未來矛盾的開始。最近有人用80年的周期來分析美國的社會更替:美國獨立戰爭到美國內戰是80年,二戰到美國內戰也是80年;而2009年到1929年也是80年。雖然我以前是學數學的,但我對這樣的周期預測很難苟同。可是,話再説回來,如果美國民衆怨氣太大的話,美國政府是否有可能發動局部戰爭來轉移矛盾呢?!
      先不説美國發動戰爭的概率有多大。反過來問你自己,萬一中國和美國發生戰爭,那么我們這些生活在美國的華人怎么生存?留在美國?返回中國?我看將是兩難選擇。
 
 

 

 
 
 
 

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